Basket – NBA – Les Toronto Raptors s’échappent à Orlando

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Avec un Kawhi Leonard retrouvé, les Toronto Raptors ont dominé Orlando (107-85) et se placent en position idéale pour se qualifier, menant la série trois victoires à une.

Basket - Basket - Kawhi Leonard et Toronto ont dominé Orlando. (Reuters)

Kawhi Leonard et Toronto ont dominé Orlando. (Reuters)

L’entrée en matière idéale dans un Amway Center remonté n’aura pas suffi pour Orlando. Aussi vif qu’opportuniste, Evan Fournier avait volé le ballon à Marc Gasol sur la première attaque de Toronto propulsant le Magic vers un début de match sans faute (7-0, 2e). Hélas, l’embellie n’a pas duré et les Raptors se sont montrés trop forts dimanche soir pour le match 4 de ce premier tour. Peu à peu, ils ont fait plier leurs adversaires pour s’imposer sans discussion (107-85). Toronto aura l’opportunité de valider son billet pour le deuxième tour mardi soir à domicile.

Après la défaite frustrante du match 3 (98-93), le Magic n’a cette fois rien pu faire. Bien que prévenu des forces de leurs adversaires, les Floridiens ont quand même été victimes de cette défense de fer, notamment en première mi-temps. Quatre contre et sept interceptions ont permis aux Raptors de creuser un bel écart à la pause (58-42), le tout avec un Kawhi Leonard retrouvé. Malade lors du match 3, la star de Toronto avait retrouvé de l’énergie dimanche soir, terminant le match avec 34 points, 6 rebonds, 2 passes, 2 interceptions et 2 contres. «C’est difficile de jouer face à eux, a confirmé Steve Clifford, l’entraîneur d’Orlando. Les pertes de balle et les rebonds nous ont beaucoup coûté. Il faut qu’on comprenne ce qu’on doit faire contre eux pour pouvoir bien jouer. Cela demande beaucoup de discipline mais c’est notre seule chance.»

19 points pour Evan Fournier

Le Magic n’a jamais abdiqué à l’image de ce nouveau panier au buzzer de Terrence Ross (à la fin du troisième quart-temps cette fois). Mais les bons passages des locaux ont rapidement été stoppés par Toronto toujours aussi solide. Jamais l’écart n’est tombé sous les dix points au cours de la deuxième mi-temps en raison notamment de la maladresse à trois points des locaux (6 sur 23 soit 26 % de réussite contre 41 % pour les Raptors).

Seul Aaron Gordon a pu réellement mettre la défense adverse en difficulté, signant un match à 25 points, 7 rebonds et 5 passes décisives. Quant à Evan Fournier, il a fait oublier son match 3 manqué (1 sur 12 au tir) avec 19 points (8 sur 16), 4 rebonds, 2 passes décisives et 1 interception. Mais ce ne fut pas suffisant pour faire trembler ces Raptors. Et même si Orlando a gagné deux de ses quatre matches à la ScotiaBank Arena cette saison (un en play-offs, un en saison régulière), vu le scénario des deux rencontres précédentes, ce serait un immense exploit que le Magic puisse offrir un match 6 à son public. «On peut raconter qu’on va se battre à Toronto puis se retrouver menés de dix points et s’arrêter de jouer, a prévenu Clifford. Ou alors on peut vraiment se battre. Mais là-dessus, on ne sera fixés que dans deux jours.»

M. Ma. à Orlando

Source:https://www.lequipe.fr/Basket/Actualites/Les-toronto-raptors-s-echappent-a-orlando/1011742#xtor=RSS-1

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